1906 10

ターナーはイギリスのロマン主義の画家。
ターナーの描く作品は当時の画壇の作品としてはとても斬新で奇抜とさえ思える表現だったと思われます。もちろん作品の全てがそうであった訳ではありませんが、何か“新風”を巻き起こし始めた感じがします。
同世代の画家たちの多くの絵は、彼の生きた1775年~1851年の頃ではまだまだ古典的で、聖書の挿話を題材にしていたり、今で言う記念写真の代わりを果たしたりしていて旧態依然としたものだったのです。

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「吹雪」と「アランデル城と虹」

時代の先駆者は多くの場合過酷な人生を強いられがちだと思っているのですが、ターナーは若くしてイギリスのロイヤル・アカデミーの正会員になっていたり、その後少なくとも20年間は有力なパトロンに恵まれて画家として安定した順調な半生を送っています。

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「雨、蒸気、速度」と「国会議事堂の炎上」

ターナーの作風は画家人生において5回から7回の転換期を持っていて、初期の写実的な画風から急に形の曖昧さが目立つ画風や抽象的な画風へと、まるで何かを求めて彷徨っているかのような動きを示して、静から動へと、暗がりから光の世界へと変遷していきます。

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『解体されるために最後の停泊地に曳かれてゆく戦艦テメレール号』

代表的な作品に1838年作の『解体されるために最後の停泊地に曳かれてゆく戦艦テメレール号』という作品がありますが、中学生の時、美術の時間に初めてこの作品を見せてもらった時の印象は「描かれた絵であるのに何故夕日が輝いて見えるのだろう?」でした。
ターナーのこれらの作品は30年後の印象派の絵を彷彿とさせ、後の印象派の多くの人々に多大な影響を及ぼしました。